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Quali sfide affrontano i sopravvissuti al cancro del pancreas?

  • Algernon

Poiché il cancro del pancreas non provoca sintomi nelle sue fasi iniziali, viene spesso catturato in una fase successiva quando le probabilità di sopravvivenza sono diminuite. Tuttavia, il numero di sopravvissuti al cancro del pancreas sta aumentando a causa dei progressi nel trattamento. Sopravvivere al cancro del pancreas comporta sfide uniche nei mesi e negli anni successivi al trattamento. I sopravvissuti al cancro del pancreas possono affrontare la depressione, lo stress derivante dal cambiamento dei ruoli sociali, l'affaticamento, i problemi cognitivi, i problemi sessuali e altri effetti fisici persistenti dovuti alla chemioterapia vigorosa.

A seconda del grado di diffusione quando viene diagnosticato, il cancro del pancreas viene spesso trattato con chirurgia e chemioterapia, di solito gemcitabina o fluorouracile (5-FU). Entrambi questi farmaci antitumorali hanno molteplici effetti collaterali, alcuni dei quali possono persistere per mesi o anni dopo l'interruzione dell'uso, il che sorprende molti sopravvissuti al cancro del pancreas.

Alcuni possibili effetti collaterali che possono iniziare durante l'uso e persistere dopo l'interruzione del farmaco includono affaticamento; "Chemobrain" o problemi di memoria causati da farmaci chemioterapici; danno ai nervi; infertilità; e insufficienza cardiaca o renale. Altri problemi potrebbero non presentarsi fino a dopo l'interruzione dei farmaci e possono includere malattie polmonari, cataratta, osteoporosi o ulteriori tumori. Linfedema, o gonfiore e dolore dovuti al blocco del liquido linfatico, possono derivare da un intervento chirurgico.

Anche se battere il cancro è ciò che ogni sopravvissuto al pancreas ha sperato, gli effetti psicologici del passaggio dal paziente al sopravvissuto presentano molte sfide uniche. Alla diagnosi, i malati di cancro al pancreas descrivono spesso la sensazione di essere stati condannati a morte e smettono di pensare a piani a lungo termine. Sono comuni sentimenti di disperazione, rabbia o depressione.

Man mano che il trattamento avanza, le relazioni con amici e familiari diventano fortemente focalizzate sul paziente. Durante il recupero, le relazioni cambiano di nuovo e spesso l'attenzione e il supporto possono diminuire con il tempo man mano che il sopravvissuto al cancro del pancreas diventa di nuovo sano.

Far fronte a queste sfide richiede uno sforzo, ma può essere fatto. Ricostruire forti reti di supporto con molteplici connessioni sociali è importante. Una dieta sana e un regolare esercizio fisico aiuteranno i sopravvissuti al cancro del pancreas a combattere i persistenti sintomi fisici e migliorare l'umore. Se la depressione continua, la terapia e gli antidepressivi possono aiutare.

È importante ricordare che non tutti i sopravvissuti al cancro del pancreas sperimenteranno tutte, o anche la maggior parte, di queste sfide. Alcuni potrebbero non sperimentare molte sfide psicologiche o fisiche. In effetti, molti sopravvissuti al cancro sperimentano un maggiore apprezzamento per la vita e un'impennata di forza per rispondere alle sfide, rendendo la vita un'esperienza più ricca di prima della loro esperienza del cancro.