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Che cos&è l&orecchio dell&aeroplano?

  • Boyce

L'orecchio dell'aeroplano è una condizione comune che si verifica quando le persone usano il viaggio in aereo e può anche essere chiamato aerotite o barotite media o barotrauma dell'orecchio. Fondamentalmente, è causato quando la pressione nell'orecchio medio supera quella nell'ambiente esterno. Questo può creare una situazione in cui il timpano non vibra correttamente e in cui si allunga, il che può provocare disagio. In rare circostanze, la mancanza di una pressione equilibrata all'interno e all'esterno dell'orecchio medio provoca la rottura o lo strappo di un timpano. La maggior parte delle persone sperimenterà solo un lieve orecchio aereo quando volerà.

I sintomi di questa condizione possono includere una sensazione di pressione nelle orecchie o di gonfiore o congestione dell'orecchio. Le persone possono anche notare un udito leggermente ridotto e un lieve dolore all'orecchio. A volte i sintomi sono più pronunciati e possono includere dolore alle orecchie molto grave, vertigini o cinetosi, ronzio nelle orecchie, sanguinamento dalle orecchie e perdita significativa dell'udito.

Diverse cose possono aiutare a prevenire o minimizzare i sintomi dell'orecchio dell'aereo, e questi dovrebbero essere praticati durante il decollo e l'atterraggio dei voli quando le differenze di pressione sono più significative. Sbadigliare, gomme da masticare e deglutire possono aiutare a compensare la pressione dell'aria perché questi metodi aiutano le orecchie a rilasciare aria extra. Alcune persone traggono beneficio dall'assunzione di decongestionanti o antistaminici circa mezz'ora prima del volo, ma se un antistaminico provoca sonnolenza, potrebbe essere necessario evitarlo perché dormire durante il decollo o l'atterraggio può aggravare il problema.

Un'altra opzione per molte persone è quella di praticare una procedura chiamata manovra di Valsalva. Con le dita che pizzicano il naso, le persone soffiano delicatamente come se volessero soffiarsi il naso. Anche questo può rilasciare rapidamente aria all'interno dell'orecchio. Altre cose che possono aiutare includono bere una bevanda durante la salita e la discesa degli aerei e mantenersi ben idratati. Coloro che hanno significativi raffreddori o infezioni alle orecchie durante il volo possono avere più problemi con questa condizione.

Nella maggior parte dei casi l'orecchio dell'aereo si risolve rapidamente una volta terminato il volo, ma in alcuni casi la condizione persiste. Se sono presenti sintomi lievi poche ore dopo un volo, questo di solito merita di vedere un medico. Coloro che hanno sintomi gravi come dolore estremo o sanguinamento dell'orecchio probabilmente non dovrebbero aspettare alcune ore ma possono beneficiare immediatamente delle cure mediche.

Nella maggior parte dei casi i medici prescrivono vari decongestionanti e antidolorifici per trattare il problema. Il barotrauma dell'orecchio molto grave può richiedere un trattamento più ampio, inclusa la miringotomia, in cui viene creato un piccolo taglio nel timpano per aiutare a compensare rapidamente la pressione dell'aria. La maggior parte delle persone non necessita di miringotomia.

Sebbene questa condizione sia associata al volo, può verificarsi in altre circostanze. Il bilanciamento della pressione dell'aria può essere influenzato quando le persone effettuano una rapida ascesa durante la guida e la pressione dell'aria esterna cambia rapidamente. Le immersioni subacquee sono un'altra attività che può causare barotrauma all'orecchio e alcune persone sviluppano la condizione a seguito di un trauma fisico improvviso all'orecchio.