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Che cos&è una macchina fotostatica?

  • Adair

Il termine macchina fotostato viene spesso utilizzato per descrivere qualsiasi tipo di macchina in grado di creare duplicati di documenti di testo o grafici. Le moderne fotocopiatrici, utilizzando tecniche introdotte per la prima volta commercialmente dalla società Xerox negli anni '50, vengono talvolta chiamate macchine fotostatiche. Questo utilizzo non è corretto, tuttavia. Una vera macchina fotostatica è un altro tipo di dispositivo per la duplicazione dei documenti, sviluppato simultaneamente all'inizio del XX secolo da due società americane. Il nome fotostato deriva dal nome di una delle società, Photostat, che era una divisione della società Eastman-Kodak.

Sebbene il termine fotostato sia ancora talvolta usato oggi come termine generico per descrivere qualsiasi macchina fotocopiatrice, le macchine fotostato reali si trovano oggi generalmente solo nei musei. La tecnologia di duplicazione dei documenti è stata sviluppata lungo diverse linee di ricerca sin dal medioevo, a partire dalla macchina da stampa Gutenberg. Una macchina fotostato è un tipo di macchina che è stata sviluppata usando la fotografia come metodo per riprodurre documenti.

All'inizio del 20 ° secolo, la fotografia usando il film era un progresso relativamente nuovo, essendo stata introdotta per la prima volta da George Eastman nel 1884. Prima di ciò, la fotografia veniva eseguita usando una lastra fotografica. L'esposizione della pellicola durante il processo di acquisizione di un'immagine ha prodotto un'immagine negativa, in cui l'ombreggiatura è stata invertita dalle condizioni reali. Il negativo è stato quindi utilizzato per creare una stampa che ha invertito questa sfumatura, producendo un'immagine realistica.

Le macchine Photostat hanno utilizzato questo principio per creare duplicati di documenti. Il testo, così come le illustrazioni o persino le fotografie, potrebbero essere riprodotti in questo modo. Il componente principale della macchina fotostatica era una telecamera che l'operatore utilizzava per scattare una foto del documento da copiare. Invece della pellicola fotografica, tuttavia, l'immagine negativa veniva esposta direttamente sulla carta sensibilizzata, che veniva caricata nella macchina sotto forma di un lungo rotolo. Questo è stato quindi sviluppato come una normale fotografia per immersione in una serie di bagni chimici.

Questa immagine negativa era chiamata stampa nera, poiché una lettera tipizzata standard fotografata in questo modo avrebbe come risultato una pagina nera con caratteri bianchi. Quando questa stampa nera era asciutta, è stata quindi ri-fotografata, utilizzando la stessa carta sensibilizzata. Il risultato sarebbe un aspetto negativo della stampa in nero, che assomiglierebbe di nuovo a una tipica pagina del documento con lettere nere su carta bianca. Tutte le copie desiderate potevano essere create in questo modo fotografando ripetutamente la stampa in nero e sviluppando le fotografie risultanti sulla carta speciale. Le macchine per fotostati erano ingombranti, costose e lente rispetto alle moderne fotocopiatrici e con l'introduzione del processo Xerox® negli anni '50, la macchina per fotostati scomparve rapidamente.